太多的地下水被抽走导致河流干涸

一项对地下水的研究发现,人类的集体渴求正在使世界各地的景观逐渐干燥。

储存在地下含水层中的水构成了地球上可访问的绝大多数淡水。它的丰沛为向干旱地区(如加利福尼亚中央山谷)进军提供了动力,使农作物生产得以繁荣。总体而言,全世界使用的地下水约有70%用于农业。但是地表水(河流和溪流)也依赖于地下水。当人们抽得太快时,自然水道就会开始干涸,危及淡水生态系统。

太多的地下水被抽走导致河流干涸

一项对地下水的研究发现,人类的集体渴求正在使世界各地的景观逐渐干燥。

储存在地下含水层中的水构成了地球上可访问的绝大多数淡水。它的丰沛为向干旱地区(如加利福尼亚中央山谷)进军提供了动力,使农作物生产得以繁荣。总体而言,全世界使用的地下水约有70%用于农业。但是地表水(河流和溪流)也依赖于地下水。当人们抽得太快时,自然水道就会开始干涸,危及淡水生态系统。

《自然》杂志10月3日的一项研究发现,这个生态临界点(科学家称之为环境流量极限)已经在15%到21%的人类流域中达到。这些河流和溪流大多数位于较干燥的地区,例如墨西哥和印度北部的部分地区,这些地区的地下水用于灌溉。

如果以目前的速度继续抽水,作者估计到2050年,将有42%至79%的抽水流域超过这一阈值。

德国弗莱堡大学的水文学者英格德格拉夫说:“这真的很令人担忧。”“地下水和地表水紧密相连,过量的抽水会造成定时炸弹。”

一个健康的含水层支撑着生态系统,防止水资源的季节性波动,为居住的动植物提供稳定。但是,如果抽取了太多的地下水,地表水就开始渗入含水层,把许多河流和小溪栖息地的干涸。

德格拉夫和他的同事们建立了一个统计模型,将地下水抽取与地下水流向从1960年到2100年的河流联系起来。为了预测未来,研究人员根据不同的气候预测调整了模型,但保持了地下水抽取速率不变。研究小组发现,在2050年之前,超过一半的抽水流域可能会跨越这一生态阈值。

“我们需要现在就考虑这个问题,而不是10年后,”德格拉夫说。“我们可以减少这些地区的抽水,发展更好的灌溉……我们的研究向我们展示了在何处进行更可持续的努力。”