单一创伤性脑损伤可对脑结构产生长期影响

近年来,对职业足球运动员的研究表明,创伤性脑损伤会留下终生的印记。但这可能不会对足球生涯造成持久的伤害。一次性的头部损伤会导致大脑长期的物理变化。一项新的研究表明,在一次袭击、车祸或跌倒中遭受单一创伤性脑损伤的人,其大脑在几十年后仍留有创伤性脑损伤的痕迹。

单一创伤性脑损伤可对脑结构产生长期影响

近年来,对职业足球运动员的研究表明,创伤性脑损伤会留下终生的印记。但这可能不会对足球生涯造成持久的伤害。一次性的头部损伤会导致大脑长期的物理变化。一项新的研究表明,在一次袭击、车祸或跌倒中遭受单一创伤性脑损伤的人,其大脑在几十年后仍留有创伤性脑损伤的痕迹。

在周三发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)杂志上的一篇论文中,研究人员提出了脑部扫描证据,表明平均31年前遭受创伤性脑损伤的人,有明显证据表明他们的大脑中存在一种名为tau的特殊形式的脑蛋白。这种形式的tau蛋白被称为磷酸化的tau蛋白,由于创伤性脑损伤而在大脑中积累,它是慢性创伤性脑病和阿尔茨海默病的标志性症状。

在此之前,通过对活人的脑部扫描很难发现磷酸化的tau蛋白,这就是为什么CTE慢性创伤性脑病通常只能通过抑郁、痴呆和攻击性等症状来诊断,而这种诊断在人死后也只有百分之百的可能性。Nikos Gorgoraptis博士是伦敦帝国理工学院的神经学家,也是这篇论文的第一作者。

他说:“在一个人的一生中,能够检测到大脑中的tau蛋白是很重要的,因为这在未来可能会导致及时的治疗,以减缓这些脆弱患者群体的痴呆症。”

单一创伤性脑损伤可对脑结构产生长期影响

利用正电子发射断层扫描(PET)和一种叫做flortaucipir的新化学物质,研究小组扫描了受试者的大脑,寻找磷酸化的tau蛋白。Flortaucipir与磷酸化的tau蛋白紧密结合,所以当病人注射这种化学物质并进行脑部扫描时,它表现得很明显。

在21名志愿者中,大多数人在几十年前的交通事故中经历过头部创伤,其中三分之二的人的tau蛋白磷酸化水平高于同龄的健康对照组。

研究小组写道:“正如预测的那样,不同的TBI(外伤性脑损伤)的参与者对flortaucipir的结合程度存在相当大的差异。”“总的来说,三分之一的TBI参与者大脑flortaucipir结合广泛增加,三分之一表现出有限的增加,三分之一没有表现出异常。

“在这一年龄组中,氟哌啶醇结合增加的个体比例远远高于一般人群的预期。在组水平上,与年龄和受教育程度相匹配的健康对照组相比,TBI参与者表现出较高的flortaucipir结合。”

研究小组写道,遗传因素有助于解释为什么一些受试者在受伤后的几年里表现出比其他人更多的神经变性,但未来需要更多受试者的研究来阐明这一影响。

因此,虽然目前还不完全清楚一次创伤性脑损伤是否和NFL职业生涯中头部遭受的打击一样严重,但很明显,对某些人来说,后果同样是长期的。